Dlaczego „Gwiezdne wojny” bombardują Chiny

Kino

Pomimo agresywnego nacisku marketingowego Disneya, film po filmie spadał na drugi co do wielkości rynek na świecie, gdzie nostalgia za serialem nie ma władzy nad widzami.

Setki szturmowców stanęło na schodach Wielkiego Muru Chińskiego w 2015 roku przed wydaniem Gwiezdnych wojen: Przebudzenie mocy.Przeczytaj uproszczoną wersję chińską Przeczytaj tradycyjną chińską wersję

Atak był szybki i trwały: na Wielkim Murze stanęło 500 szturmowców. X-Wings wleciał do Szanghaju i Pekinu. W kinach w całym kraju trzaskały miecze świetlne.

A miliony kinomanów odpowiedziały: to znowu? Kogo to obchodzi?



Jeden po drugim filmy o Gwiezdnych Wojnach spadały w Chinach, przeciwstawiając się wysiłkom zmierzającym do wprowadzenia jednej z najbardziej udanych serii w historii na rynek, który drukował pieniądze dla bohaterów, potworów i robotów z innych filmów. Najnowszy film Gwiezdnych wojen, The Rise of Skywalker, podąża za trendem, zarabiając prawie miliard dolarów na całym świecie i ledwo przekraczając 20 milionów dolarów w Chinach.

Odcinki, które pojawiły się wcześniej, nie wypadły znacznie lepiej z powodów, takich jak historia, geopolityka i wyraźny brak nostalgii, która napędzała widzów w Stanach Zjednoczonych. Tysiące Amerykanów ustawiało się w strojach na każdą premierę: Przebudzenie Mocy w 2015 roku w Stanach Zjednoczonych kosztowało prawie ćwierć miliarda dolarów; dwa lata później The Last Jedi zarobił prawie tyle samo; a The Rise of Skywalker zgarnął 177 milionów dolarów w ciągu pierwszych kilku dni zeszłego miesiąca.

W Chinach te filmy zostały otwarte dla 52 miliony dolarów , 28 milionów dolarów oraz 12 milionów dolarów , odpowiednio.

Chen Tao, który zarządza największą chińską stroną internetową dla fanów, Fani Gwiezdnych Wojen w Chinach oszacowali, że chińskie fankluby mają w sumie mniej niż 200 członków.

Gdy kilka lat temu sprzedaż biletów na Ostatniego Jedi w Chinach spadła, powiedział student college'u w Pekinie, Xu Meng. Poranna poczta południowochińska że filmowcy powinni wypróbowywać nowe historie, nowe postacie — i nowe imię. Powiedziała, że ​​gdyby nowe sequele „Gwiezdnych wojen” nie miały nazwy „Gwiezdne wojny”, byłoby lepiej.

Inny student, Lang Yifei, nazwał serial ciężkim i ponurym, dodając: Myślę, że muszą zrezygnować ze starych historii.

Malejące zyski z serialu w Chinach są pomimo agresywnych działań marketingowych Disneya. Firma rozmieściła miniaturowe szturmowce i myśliwce naturalnej wielkości oraz współpracowała z chińskimi partnerami przy wielu projektach, m.in. przetłumaczone książki oraz teledysk przez chińsko-koreański boysband.

Obraz

Kredyt...Jason Lee/Reuters

Kampania podkreśla, jak duże są pieniądze na chińskim rynku filmowym, obecnie drugim co do wielkości na świecie. Najnowszy film Avengers zarobił ponad pół miliarda dolarów tam i seriale takie jak Transformers i The Fast and the Furious konsekwentnie zarabiają setki milionów dolarów.

Różnica, jak powiedzieli historycy filmowi i eksperci z branży, polega na tym, że filmy takie jak Hobbs i Shaw czy Jurassic World mogą w większości odróżnić się od historii, które śledzili, a chińska publiczność dorastała z serialami takimi jak bohaterowie komiksów Marvela.

Ale prawie nikt w Chinach nie dorastał z oryginalnymi Gwiezdnymi Wojnami. Kiedy na przełomie lat 70. i 80. pojawiły się pierwsze filmy, Chiny wychodziły z Rewolucji Kulturalnej, ery, w której zachodnia rozrywka była tłumiona, a ludzie związani z Zachodem prześladowani.

To w zasadzie wymazało pierwsze sześć filmów z serii, powiedział Michael Berry, profesor chińskiej literatury i filmu na Uniwersytecie Kalifornijskim w Los Angeles. Nie miał okazji się zaczepić.

Z nieco zawiłymi, skomplikowanymi żargonami i fabułami, mówi Ying Xiao, profesor studiów chińskich i filmu na University of Florida, chińskiej publiczności, która nie została wychowana wraz z sequelami, jest dość trudno zrozumieć, przetrawić i docenić atrakcyjność.

I chociaż pierwsze trzy filmy zainspirowały niezliczone tony towarów — utrzymując zainteresowanie po pojawieniu się napisów — filmy pozostały zasadniczo nieznane w Chinach, z wyjątkiem bajki obrazkowe który grał na obrazach z Gwiezdnych Wojen bez związku z filmami.

Rodzice nie przekazywali swoim dzieciom figurek, pudełek śniadaniowych ani kaset VHS. Zanim trylogia prequel została wydana na przełomie wieków, kiedy otwierano chińskie teatry, Skywalker wciąż było obcym słowem.

Większość ludzi powiedziałaby, że Disney zrobił za późno, że „Gwiezdne wojny” nie żyły w dniu przyjazdu, powiedział Stanley Rosen, profesor z University of Southern California, który bada chińskie społeczeństwo i kino.

Ale firma podjęła półheroiczne wysiłki, powiedział, aby jej najnowsze filmy działały w Chinach, gdzie rynek jest ściśle regulowany i obserwowany przez cenzurę.

Rzecznik Disneya nie odpowiedział na prośbę o komentarz.

Pani Xiao powiedziała, że ​​obecna wojna handlowa utrudnia zarówno Hollywood, jak i chiński przemysł filmowy, mówiąc, że nastroje nacjonalistyczne sprawiają, że obecnie filmom jest trudniejsze i groźniejsze, aby przełamywać mury i przekraczać narodowe, kulturowe granice.

Jak zauważyła Xiao, chińska kasa została ostatnio zdominowana przez rodzimych konkurentów. Należą do nich Ip Man 4, najnowsza saga o sztukach walki, i Wędrująca Ziemia, przykład hard science fiction, który według Rosena jest bardziej popularny w Chinach niż telenowela science fiction z Gwiezdnych wojen.

A w ciągu ostatniej dekady chiński przemysł filmowy dojrzał w zakresie produkcji, reżyserii, marketingu i aktorstwa, powiedział Marc Ganis, prezes firmy rozrywkowej Jiaflix. Zauważył, że Gwiezdne Wojny zmagały się w innych krajach azjatyckich z silniejszą konkurencją w kraju, jak Japonia i Korea Południowa.

W spinoffie Gwiezdnych wojen Łotr 1, filmowcy Disneya obsadzili dwie gwiazdy dobrze znane azjatyckiej publiczności — Donnie Yen i Jiang Wen — z niewielkim efektem.


Jennifer Hudson z filmu Aretha

w wywiad 2018 Yen przypisał zmagania filmu w Chinach długiej historii, którą porównał ze względną prostotą — i powodzenie — filmów komiksowych. Marvel jest o wiele łatwiejszy do zrozumienia, powiedział. „Gwiezdne wojny” to cały wszechświat.

Jakby na dowód swojej racji, Avengers: Endgame zrobić więcej w weekend otwarcia 2019 w Chinach niż wszystkie premiery Gwiezdnych Wojen łącznie.

Obraz

Kredyt...Greg Baker / Agence France-Presse - Getty Images

A niektóre atuty oryginalnej trylogii – jak efekty specjalne, które zachwycały publiczność w latach 70. i 80. – są bardziej czarujące niż rewolucyjne w XXI wieku, powiedziała Aynne Kokas, profesor z University of Virginia i autorka Hollywood Wyprodukowano w Chinach.

„Gwiezdne wojny” na Zachodzie to tak naprawdę rodzaj fenomenu pokoleniowego, powiedziała, doświadczenie dzielenia się swoimi doświadczeniami z dziećmi. Zauważyła, że ​​wątek serialu dotyczy głównie rodziny i jest pełen oddzwonień, ewoluującej mitologii i zmian pokoleniowych.

To, co widzieliśmy, to wiele działań pochodnych, wiele postaci pochodnych, próby odtworzenia magii oryginalnej trylogii – powiedziała. To nie spotkało się z publicznością w Chinach.

Pani Kokas powiedziała, że ​​postać znana jako Baby Yoda z serialu The Mandalorian była przykładem franczyzy próbującej odtworzyć swoje największe hity. Yoda odszedł, a my staramy się przenieść magię „Gwiezdnych wojen” na następne pokolenie, powiedziała.

Daniel Victor i Cao Li przyczynili się do powstania reportaży.