Kiedy niektórzy krytycy odrzucają film o twoim życiu

Kino

Po tym, jak Hollywood wybrał jego niszczycielski esej o jego umierającej żonie, Matthew Teague obiecał, że film będzie pasował do niej. Recenzje wylądowały jak cios w brzuch.

Matthew Teague w Fairhope, Ala.: Chciałem, aby dziedzictwo i pamięć mojej żony budziły ogromny szacunek.

Matthew Teague jest dziennikarzem, który podróżował do odległych zakątków świata w poszukiwaniu historii. Relacjonował C.I.A. agenci w Pakistanie, głód w Somalii, podwójni agenci w Irlandii Północnej. Ale jego największym dziełem może być: esej, który napisał w 2015 roku dla magazynu Esquire pod tytułem Przyjaciel. Teague poświęcił około 6000 słów mozolnym dwóm latom, które spędził opiekując się swoją żoną Nicole, która dowiedziała się, że ma nieuleczalnego raka w wieku 34 lat.

Esej opowiadał o jej pogorszeniu i śmierci przez pryzmat ich przyjaźni z Danem Faucheux, pozbawioną steru duszą, która przyjechała odwiedzić rodzinę Teague na Święto Dziękczynienia i została na dwa lata, aby opiekować się parą i ich dwiema małymi córkami. Poza zdobyciem nagrody National Magazine Award, esej połączył Teague'a z czytelnikami w sposób, w jaki nigdy nie robił tego jego dramatyczne reportaże z Afganistanu czy Sri Lanki. Dzielili się własnymi bolesnymi historiami z tak przytłaczającą siłą, że często oniemiał go odzew. Do dziś otrzymuje pełne pasji, łamiące serce listy.



Hollywood też szybko zadzwoniło.

A Teague, teraz 44-letni, znał zasady. Dwa z jego poprzednich utworów zostały wybrane przez różnych producentów, ale nigdy nie powstały żadne filmy. Przysiągł, że tym razem będzie inaczej.


i twoja mama też 2001

Nie wziął pod uwagę tego, jak okrutne może być Hollywood, gdy film się łączy, z czym wciąż się godzi.

Najpierw sam spróbował swoich sił w napisaniu scenariusza. Kiedy to nie zadziałało (zdałem sobie sprawę, że jestem zbyt blisko tego, powiedział), podpisał umowę jako producent wykonawczy i ściśle współpracował z pisarzem Bradem Ingelsby ( Droga powrotna ), aby stworzyć film, który zarówno przedstawiał realia śmierci, jak i celebrował życie, które istniało wcześniej.

Wkrótce kadra znanych aktorów (Casey Affleck, Dakota Johnson, Jason Segel) przybyła do Fairhope w stanie Ala., by zagrać Teagues i Faucheux. Gabriela Cowperthwaite wyreżyserowała aktorów w scenach kręconych w szpitalu, w którym leczono Nicole, oraz w domu zaledwie trzy domy dalej od rezydencji Teague. (Rodzina nadal mieszka w tym samym domu. Teague ożenił się ponownie i ma teraz także 3-miesięcznego syna o imieniu Wilder.)

Obraz

Kredyt...Claire Folger/Gravitas Ventures

Przełączając się między przeszłością a teraźniejszością, scenariusz wskakuje zarówno w paskudność raka, jak i banały życia małżeńskiego, przedstawiając portret rodziny, która jest zarówno całkowicie rozpoznawalna, jak i przerażająco wyjątkowa. Młode kobiety nie powinny umierać na raka w swoim domu, podczas gdy ich małe dzieci są w sąsiednim pokoju.

Jednak napędzany zarówno głęboką reakcją na jego esej, jak i karierą dziennikarza, Teague był przywiązany do autentyczności.

Istotą tego jest to, że chciałem, aby dziedzictwo i pamięć mojej żony budziły ogromny szacunek. Nie chciałem tego źle obchodzić, powiedział. I mam misję, by powiedzieć prawdę o tamtym czasie io wszystkim, co z niego wyszło.

Są fragmenty oryginalnego eseju Teague, które trafiły bezpośrednio na ekran: słowa lekarza, gdy ujawnił diagnozę Nicole (jest wszędzie. Jakby ktoś zanurzył pędzel w raku i przesunął nim po jej brzuchu), przyjaźń między Teague i Faucheux oraz Życzenia przed śmiercią Nicole (wskoczenie do fontanny w centrum miasta z całą rodziną i przyjaciółmi, zostanie Wielkim Marszałkiem w paradzie Mardi Gras w jej mieście). To, czego brakowało jej w życiu, rekompensowało wzrost, napisał Teague w Esquire.

Pominięto bardziej trzeźwe części, które po części sprawiły, że esej tak zapadł w pamięć: konkretnie rola Teague'a w groteskowej sztuce opatrywania ran i towarzyszące jej fizyczne horrory.


film w ciemność 2020

Są rzeczy, o których mogę napisać w druku, a ludzie mogą je przyswoić i uznać za uczciwe – powiedział. Jednak jeśli zobaczysz to na ekranie, ludzie rzucą popcorn i uciekną z teatru.

Jednak pomimo jego starannie wykalibrowanej pracy, sukces w Hollywood nigdy nie jest gwarancją.

Festiwal Filmowy w Toronto w 2019 roku przyjął film i dał mu upragniony weekend otwarcia.

Siedzący w Teatrze Księżnej Walii, Teague był wzburzony nerwami, trzymanymi razem tylko dzięki czystej woli i pomocy przyjaciela i kolegi dziennikarza, Toma Junoda, który był także bohaterem hollywoodzkiego filmu, Piękny dzień w sąsiedztwie , o jego nieprawdopodobnym związku z Fredem Rogersem.

Zaskoczyło mnie, jak bardzo czułem się oglądając to, wspomina Teague. Ale to, co naprawdę mnie zaskoczyło, to emocjonalna publiczność. Było wielu ludzi, którzy odczuwali wiele rzeczy. Więc czułem się tak, jakbym zrobił to dobrze przez Nicole.

Aktorka Kristen Stewart siedziała za nim, a usłyszenie jej pociągania nosem było dodatkowym potwierdzeniem, że wszystko będzie dobrze. Słychać było szlochanie publiczności, owacje na stojąco i wyjazd na scenę, gdzie obsada odpowiadała na żarliwą lawinę pytań. Nie było nic prócz miłości od tej publiczności, powiedział Teague.

Obraz

Kredyt...Claire Folger/Gravitas Ventures


czekając na barbarzyńców (film)

Ale kiedy później tego wieczoru wrócił do swojego pokoju hotelowego, wczesne recenzje z branżowych publikacji wylądowały jak cios w brzuch. The Hollywood Reporter nazwał to poza zasięgiem z tymi samymi emocjami, które desperacko próbuje wywołać. Różnorodność podjął problem z przekształceniem jego druzgocącego eseju w inspirujący grupowy uścisk. W tej recenzji krytyk Peter Debruge pochwalił występy aktorów, ale napisał: „Tak wiele nieprzyjemności zostało usuniętych z obrazu, aż to, co pozostaje, jest dokładnie rodzajem nieuczciwej, oczyszczonej wersji telewizyjnego filmu, w której nikt nie może nikomu nie pomagać. śmierci, która zainspirowała Teague'a do wyprostowania tego rekordu.

Dziś Teague nadal jeży się tą krytyką. Pomimo spędzenia lat w redakcjach i zrozumienia roli krytyków, ta konkretna krytyka wydaje się niesprawiedliwa.

„Właśnie wyszedłem z pokoju pełnego ludzi, którzy nigdy nie czytali eseju, nic o nim nie wiedzieli i po prostu wziąłem film na własnych warunkach i uznałem, że jest bardzo poruszający” – powiedział. Więc to, że moja własna historia została wykorzystana do pobicia mojej własnej historii, było naprawdę bolesne.

Cowperthwaite też poczuł gniew, mówiąc, że wczesne recenzje po prostu mnie osłabiły. Ale reżyser, który nakręcił cztery filmy, w tym dokument nominowany do nagrody BAFTA Czarniak , ma większe doświadczenie w radzeniu sobie z krytyką. Powiedziała, że ​​to tylko jedna z najgorszych prawd kryjących się za naszą branżą. To nigdy nie boli, ale myślę, że im dłużej jesteś w tym kreatywnym świecie, uczysz się szybciej metabolizować ból.

Zdaniem Teague krytyka była niesprawiedliwa, ale co ważniejsze, martwił się o wpływ, jaki wywrą na losy filmu. Filmy takie jak The Friend pojawiają się na festiwalach z nadzieją na uzyskanie solidnej umowy dystrybucyjnej, a wczesne recenzje handlowe mają ogromny import, gdy studia i streamerzy decydują, co kupić. Czy film znalazłby dom, w którym początkowa krytyczna reakcja była tak chłodna?

Wpadłem w panikę, ponieważ nie wiedziałem, co się stanie z tą rzeczą, która jest dla mnie tak cenna, powiedział Teague. Czy jesteśmy zatopieni? Czy ludzie będą mieli okazję to zobaczyć?

Recenzje poprawiły się. W Vanity Fair, Katey Rich napisał że film znajduje bardziej przemyślaną drogę przez rodzaj historii, która często wydaje się być zapomniana na ekranie, niezależnie od tego, jak druzgocąca może być w prawdziwym życiu. Jego zgniłe pomidory wynik obecnie oscyluje wokół 80 procent świeżości. A producent-finansista Teddy Schwarzman powiedział, że film opuścił festiwal z czterema ofertami, chociaż oficjalną umowę ogłoszono dopiero w styczniu.

Film opóźniony z powodu pandemii, teraz zatytułowany Nasz przyjaciel , już w piątek zadebiutuje w kinach i na żądanie.

Teague wykorzystuje to doświadczenie jako szansę na rozwój w swojej karierze dziennikarza. Ostrze publicznej krytyki pomogło mi być bardziej świadomym tego, jak przerażający i bezradny może czuć się temat historii, powiedział w kolejnym e-mailu. Łatwo o tym zapomnieć, nawet pisarzowi, który ceni empatię. Czasami nawet krótka historia – lub napisana pospiesznie recenzja – może złamać komuś serce na długi, długi czas.

Jednak nie zrezygnował też z Hollywood. Pisarz niedawno powrócił do gry scenariuszowej i zaadaptował swój artykuł GQ z 2003 roku o przesadnych grach wojennych w Północnej Karolinie do mini-serii zatytułowanej Pineland, która jest obecnie rozglądana.

To nie jest delikatny przemysł, powiedział. Ale nie ma nic w dziennikarstwie — mojej pierwszej miłości — do twardych ciosów.